Famille

 

Le berceau des Jammes se situe non loin d’Albi, à Cadalen (Tarn). Depuis quand cette famille catholique s’était-elle fixée dans ce village ? Impossible de le dire. Le fait est qu’un nommé Jean-Baptiste Jammes, né en 1741, fut notaire à Cadalen, au XVIIIème siècle.

L’auteur de Ma France poétique (OPC, pp. 920-921) rappellera les origines géographiques de sa famille et de son patronyme qui se prononce [jame] (1). Il n’omettra pas de mentionner que son trisaïeul fut notaire royal à Cadalen, à peu de distance du Cayla, où naquirent cette sœur et ce frère en esprit : Eugénie et Maurice de Guérin :

Vers Albi, vers Gaillac et le rude Aveyron
Il me faut remonter pour dénicher mon nom

 



Jean-Mathieu Jammes (1766-1843), un héritier du tabellion royal, émigra à Orthez où il épousa une protestante qui lui donna huit enfants : il fut décidé que les trois fils prendraient la religion du père tandis que les cinq filles embrasseraient celle de la mère.

À peine âgé d’une vingtaine d’années, possesseur d’un diplôme de « docteur-médecin », l’un des trois fils – Jean-Baptiste – alla tenter l’aventure à la Guadeloupe : c’est le grand-père paternel de Francis Jammes.

Dans une lettre datée de janvier 1890 adressée au poète belge Thomas Braun, Francis Jammes énumère ainsi ses parents :

Je suis né à Tournay (Hautes-Pyrénées) le 2 décembre 1868.
Mon père était né à la Pointe-à-Pitre (Guadeloupe).
Mon grand-père paternel fut un important médecin à la Guadeloupe.
Il y est enterré. Il mena cette vie tempétueuse de nos aïeux (fortune, ruine , tremblement de terre, ouragans, abolition de l’esclavage, voyages, etc.).
Un de mes grands-oncles se battait en duel tous les jours. Il alla mourir à Cuba, je crois.
Et puis il y eut aussi un ancêtre qui fut corsaire, je crois.
Du côté maternel :
Ma mère est provençale.
Un ancêtre visita l’Inde longtemps pour faire fortune. Il revint avec seulement une malle énorme et une paire de bas de soie.
Mon grand-père maternel était un romantique fort lettré.

 



Pour romanesque qu’elle soit, cette notice biographique fournit un canevas assez solide. Solide mais lacunaire puisque Jammes ne parle pas de tous ses parents, par exemple de son arrière grand-père venu s’installer à Orthez vers 1790. Malgré tout, Jammes a bâti sa singularité sur les affinités héréditaires d’une ascendance qu’il respecte (il n’a jamais cherché à échapper à l’emprise de la filiation) et légende (pour, conformément à l’étymologie, la rendre lisible).

 

1 - Ainsi que le rappelle Robert Mallet, Jammes a la même origine que Jacques. Dérive du latin vulgaire Jacomus (doublé de Jacobus) qui donne Jacmes, puis James ou Jammes.

 

Jacques Le Gall